La planète sport réunie en grande pompe au Qatar

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Le Qatar, désormais acteur majeur du secteur, veut relever le défi en réunissant des responsables du monde entier.

Des ministres des Sports de toute la planète ont ouvert lundi par une rencontre à huis clos un forum parrainé par l’émir du Qatar et rassemblant aussi investisseurs, lobbyistes et autres gloires des stades.

Alors que les Brésiliens s’interrogent sur les dépenses autour de la Coupe du monde de football, que bien des pays ont perdu de l’argent en organisant des jeux Olympiques, la question du financement du sport se pose pour tout le monde.

“Le sport ne doit pas être vécu comme une charge, c’est un investissement”, a expliqué à l’AFP Léo-Alfred Opimbat, ministre des Sports du Congo, qui prépare les XIe Jeux africains de 2015.

“On constate que le sport prend une place de plus en plus importante dans le budget des Etats (…). Le financement, c’est l’Etat bien sûr mais il faut chercher aussi tous les financements additionnels”.

En recevant pour la deuxième année consécutive dans l’Aspire Zone, un immense complexe d’installations sportives à la pointe des dernières technologies, l’émirat confirme son émergence comme un épicentre du sport-business.

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Richissime mais isolé, il a fait depuis quelques années du sport un des fers de lance de sa “soft-diplomatie”, investissant dans des clubs européens et multipliant les candidatures pour les grands évènements.

‘Faux procès’

Ce petit pays de 2 millions d’habitants dont 200.000 Qatariotes, à peine grand comme l’Ile-de-France, organisera ainsi les Mondiaux de hand en 2015 et la Coupe du monde de foot en 2022. Seul vrai échec, il a été retoqué par deux fois pour les JO mais a promis qu’il y reviendrait.

Une boulimie qui n’a pas laissé indifférent.

“On va avoir du sport dans des stades vides, loin de l’image de la compétition qui réunit tout un pays et permet de mettre les gens aux sports”, regrette un délégué politique européen sous couvert de l’anonymat.

Les Doha Goals s’inscrivent donc aussi dans une volonté de polir une image devenue peu à peu un rien sulfureuse. “Les Qatariotes se sont rendu compte qu?ils avaient peut-être eu une stratégie trop offensive”, ajoute le délégué.

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“C’est un faux procès”, répond l’homme d’affaires Richard Attias, le producteur du forum pour le compte des autorités locales, selon lequel “le sport fait partie de la stratégie de développement du Qatar”.

“Le monde a changé de barycentre. On doit tenir compte de la redistribution des énergies”, ajoute-t-il en jugeant le Qatar “tout à fait légitime” dans sa politique expansionniste.

Trois initiatives doivent être lancées formellement au forum: la création d’un indice international du sport sur le modèle de l’indice de la pauvreté, la construction de terrains de sport dans des quartiers défavorisés, et la production de prothèses pour aider à la pratique du sport chez les enfants handicapés.

L’argent, nerf du sport ?

Mais le contour de ces projets reste encore assez flou, en particulier la question du financement.

L’argent, nerf du sport ? Il est clairement au coeur de débats où se pressent entreprises ambitieuses et athlètes en quête de financements.

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Comme la Grecque Sophia Bekatorou, médaillée d’or en voile à Athènes (catégorie 470) et bronze à Pékin (Yngling).

Elle cherche des fonds pour un Masters à Olympe sur l’organisation d’événements sportifs. Et d’autres encore pour mener au bout un projet de voile en catamaran Nacra 17 pour les JO du Brésil en 2016.

“Les gens ici ont de l’argent pour soutenir des projets. Et les Doha Goals ne parlent que de sport comme lien entre les gens”, estime-t-elle.

Elle cherche une adhésion à son projet tout autant qu’une belle somme. “Je veux bâtir un pont entre les gens et non pas prendre l’argent et partir avec”.

Son rêve: une médaille au Brésil sur Nacra 17. Elle deviendrait la première athlète de l’Histoire à gagner trois médailles, sur trois jeux et trois bateaux différents.

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